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Os benefícios da reciclagem de alumínio

Os benefícios da reciclagem de alumínio

Se é remotamente possível que qualquer item fabricado pelo homem na Terra seja mais onipresente que sacos de plástico, teria que ser latas de alumínio. Mas, diferentemente das sacolas plásticas, que colocam em risco a vida marinha e prejudicam o planeta, as latas de alumínio são realmente boas para o meio ambiente. Pelo menos, são se pessoas como você e eu reservamos um tempo para reciclá-las.

Então, por que reciclar alumínio? Bem, como ponto de partida para responder a essa pergunta, que tal: A reciclagem de alumínio oferece muitos benefícios ambientais, econômicos e comunitários; economiza energia, tempo, dinheiro e recursos naturais preciosos; e gera empregos e ajuda a pagar por serviços comunitários que melhoram a vida de milhões de pessoas.

Quão sério é o problema?

Mais de 100 bilhões de latas de alumínio são vendidas nos Estados Unidos a cada ano, mas menos da metade é reciclada. Um número semelhante de latas de alumínio em outros países também é incinerado ou enviado para aterros sanitários.

Isso soma cerca de 1,5 milhão de toneladas de latas de alumínio desperdiçadas em todo o mundo a cada ano. Todas essas latas de lixo precisam ser substituídas por novas, feitas inteiramente de materiais virgens, que desperdiçam energia e causam extensos danos ao meio ambiente.

Como a falha na reciclagem de alumínio prejudica o meio ambiente

Globalmente, a indústria do alumínio emite anualmente milhões de toneladas de gases de efeito estufa, como dióxido de carbono, o que contribui para o aquecimento global. Embora as latas de alumínio representem apenas 1,4% de uma tonelada de lixo por peso, segundo o Instituto de Reciclagem de Contêineres, elas representam 14,1% dos impactos de gases de efeito estufa associados à substituição de uma tonelada média de lixo por novos produtos feitos de materiais virgens.

A fundição de alumínio também produz óxido de enxofre e óxido de nitrogênio, dois gases tóxicos que são elementos-chave na poluição atmosférica e na chuva ácida.

Além disso, cada tonelada de latas de alumínio novas que devem ser produzidas para substituir latas que não foram recicladas requer cinco toneladas de minério de bauxita, que deve ser extraído, triturado, lavado e refinado em alumina antes de ser fundido. Esse processo cria cerca de cinco toneladas de lama cáustica que pode contaminar as águas superficiais e subterrâneas e, por sua vez, prejudicar a saúde de pessoas e animais.

Quantas vezes a mesma peça de alumínio pode ser reciclada

Não há limite para quantas vezes o alumínio pode ser reciclado. É por isso que a reciclagem de alumínio é um benefício para o meio ambiente. O alumínio é considerado um metal sustentável, o que significa que pode ser reciclado repetidamente sem perda de material.

Nunca foi tão barato, mais rápido ou mais eficiente em termos de energia reciclar alumínio do que é hoje. As latas de alumínio são 100% recicláveis, tornando-as mais recicláveis ​​(e valiosas) de todos os materiais. Hoje, a lata de alumínio que você pode jogar na lixeira será completamente reciclada e voltará à prateleira da loja em apenas 60 dias.

As pessoas que economizam energia reciclando alumínio

A reciclagem de alumínio economiza 90% a 95% da energia necessária para fabricar alumínio a partir de minério de bauxita. Não importa se você está fabricando latas de alumínio, calhas de telhado ou panelas, é simplesmente muito mais eficiente em termos de energia reciclar o alumínio existente para criar o alumínio necessário para novos produtos do que fabricar alumínio a partir de recursos naturais virgens.

Então, quanta energia estamos falando aqui? A reciclagem de uma libra de alumínio (33 latas) economiza cerca de 7 quilowatt-hora (kWh) de eletricidade. Com a energia necessária para fazer apenas uma nova lata de alumínio a partir de minério de bauxita, você pode fabricar 20 latas de alumínio recicladas.

Colocando a questão da energia em termos ainda mais práticos, a energia economizada pela reciclagem de uma lata de alumínio é suficiente para alimentar um aparelho de televisão por três horas.

A energia é desperdiçada quando o alumínio é enviado para o aterro

O oposto de economizar energia é desperdiçar. Jogue uma lata de alumínio no lixo, em vez de reciclá-la, e a energia necessária para substituir esse recurso descartado pelo novo alumínio do minério de bauxita é suficiente para manter uma lâmpada incandescente de 100 watts acesa por cinco horas ou para alimentar o laptop comum. 11 horas, de acordo com o Instituto de Reciclagem de Contêineres.

Se você considerar até onde essa energia pode chegar na alimentação de lâmpadas fluorescentes compactas (CFL) ou de diodo emissor de luz (LED) ou os novos laptops com baixo consumo de energia, os custos realmente começarão a subir.

Em suma, a energia necessária para substituir todas as latas de alumínio desperdiçadas todos os anos nos Estados Unidos é equivalente a 16 milhões de barris de petróleo, o suficiente para manter um milhão de carros na estrada por um ano. Se todas as latas descartadas fossem recicladas todos os anos, a eletricidade economizada poderia abastecer 1,3 milhão de lares americanos.

Em todo o mundo, cerca de 23 bilhões de kWh são desperdiçados todos os anos, apenas como resultado do lixo ou da incineração de latas de alumínio. A indústria do alumínio utiliza quase 300 bilhões de kWh de eletricidade anualmente, cerca de 3% do consumo total de eletricidade do mundo.

Alumínio reciclado todos os anos

Um pouco menos da metade de todas as latas de alumínio vendidas a cada ano - nos Estados Unidos e no mundo - são recicladas e transformadas em novas latas de alumínio e outros produtos. Alguns países se saem muito bem: Suíça, Noruega, Finlândia e Alemanha reciclam mais de 90% de todos os recipientes de bebidas de alumínio.

Alumínio jogado fora e nunca reciclado

Podemos estar reciclando mais alumínio a cada ano, mas as coisas ainda podem ser muito melhores. De acordo com o Environmental Defense Fund, os americanos jogam fora tanto alumínio que a cada três meses conseguimos coletar sucata suficiente para reconstruir toda a frota de aviões comerciais dos EUA a partir do zero. Isso é muito desperdício de alumínio.

Globalmente, mais da metade de todas as latas de alumínio produzidas e vendidas todos os anos são jogadas fora e nunca são recicladas, o que significa que precisam ser substituídas por novas latas feitas de materiais virgens.

A reciclagem de alumínio ajuda as comunidades locais

Todos os anos, a indústria do alumínio paga quase um bilhão de dólares em latas de alumínio recicladas - dinheiro que pode ser usado para apoiar organizações como a Habitat for Humanity e os Boys & Girls Clubs of America, bem como escolas e igrejas locais que o patrocinador pode dirigir ou programas de reciclagem de alumínio em andamento.

Como aumentar a reciclagem de alumínio

Uma maneira simples e eficaz de aumentar a reciclagem de alumínio é os governos exigirem que os consumidores paguem um depósito reembolsável em todos os recipientes de bebidas vendidos em suas jurisdições. Os estados dos EUA que possuem leis de depósito de contêineres (ou "contas de garrafa") reciclam entre 75% e 95% de todas as latas de alumínio vendidas. Estados sem leis de depósito reciclam apenas cerca de 35% de suas latas de alumínio.