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Incêndios prescritos e queimaduras controladas

Incêndios prescritos e queimaduras controladas

O próprio fundamento da ecologia do fogo baseia-se na premissa de que o fogo nas áreas selvagens não é inatamente destrutivo nem no melhor interesse de todas as florestas. O fogo em uma floresta existe desde o início evolutivo das florestas. O fogo causa mudança e a mudança terá seu próprio valor, com consequências diretas que podem ser ruins ou boas. É certo que alguns biomas florestais dependentes de fogo se beneficiam mais com incêndios florestais do que outros.

Portanto, a mudança pelo fogo é biologicamente necessária para manter muitos ecossistemas saudáveis ​​nas comunidades de plantas que amam o fogo, e os gerentes de recursos aprenderam a usar o fogo para causar mudanças nas comunidades de plantas e animais para atingir seus objetivos. O tempo, a frequência e a intensidade variados do fogo produzem respostas de recursos diferentes que criam as mudanças corretas para a manipulação do habitat.

Uma História do Fogo

Os nativos americanos usavam fogo em barracas de pinheiros virgens para fornecer melhor acesso, melhorar a caça e livrar a terra de plantas indesejáveis ​​para que pudessem cultivar. Os primeiros colonos norte-americanos observaram isso e continuaram a prática de usar o fogo como um agente benéfico.

A conscientização ambiental do início do século XX introduziu a noção de que as florestas da Nação não eram apenas um recurso valioso, mas também um local de revitalização pessoal - um lugar para visitar e viver. As florestas estavam novamente satisfazendo um desejo humano reprimido há muito tempo de retornar à floresta em paz e, no início, para que o incêndio não fosse um componente desejável e impedido.

Uma interface invasora-urbana moderna e invasora, desenvolvida nas margens das áreas selvagens norte-americanas e milhões de acres de novas árvores plantadas para substituir a madeira colhida, chamou a atenção para o problema do incêndio e levou os silvicultores a advogar a exclusão de todo o fogo da floresta. Isso, em parte, deveu-se ao boom da madeira após a Segunda Guerra Mundial e ao plantio de milhões de acres de árvores suscetíveis de vulnerabilidade ao fogo nos primeiros anos de estabelecimento.

Mas tudo isso mudou. As práticas de "não queimar" de algumas agências de parques e silvicultura e alguns proprietários de florestas provaram ser, por si só, destrutivas. O fogo prescrito e a queima de pilhas de combustível no subsolo são agora considerados ferramentas necessárias para controlar o incêndio descontrolado prejudicial.

Os silvicultores descobriram que os incêndios destrutivos eram impedidos pela queima em condições mais seguras com as ferramentas necessárias para o controle. Uma queima "controlada" que você entendeu e gerencia reduzia os combustíveis que poderiam alimentar incêndios potencialmente perigosos. O fogo prescrito garantiu que a próxima temporada de incêndio não traria incêndios destrutivos e que danifiquem a propriedade.

Portanto, essa "exclusão de fogo" nem sempre foi uma opção aceitável. Isso foi dramaticamente aprendido no Parque Nacional de Yellowstone, depois de décadas excluindo incêndios, resultando em perda de propriedade catastrófica. À medida que nosso conhecimento sobre incêndio foi acumulado, o uso do fogo "prescrito" aumentou e os silvicultores agora incluem o fogo como uma ferramenta apropriada no gerenciamento da floresta por várias razões.

Usando fogo prescrito

A queima "prescrita" como prática é bem explicada em um relatório escrito bem ilustrado intitulado "Um guia para incêndios prescritos nas florestas do sul". É um guia para usar o fogo aplicado de maneira bem informada aos combustíveis florestais em uma área específica da terra sob condições climáticas selecionadas para atingir objetivos de gerenciamento bem definidos e pré-determinados. Embora escritos para as florestas do sul, os conceitos são universais para todos os ecossistemas movidos a fogo da América do Norte.

Poucos tratamentos alternativos podem competir com o fogo do ponto de vista de eficácia e custo. Os produtos químicos são caros e têm riscos ambientais associados. Tratamentos mecânicos têm os mesmos problemas. O fogo prescrito é muito mais acessível, com muito menos risco para o habitat e destruição da qualidade do local e do solo - quando feito corretamente.

O fogo prescrito é uma ferramenta complexa. Somente um prescricionista de fogo certificado pelo estado deve poder queimar grandes áreas de floresta. O diagnóstico adequado e o planejamento detalhado por escrito devem ser obrigatórios antes de cada gravação. Especialistas com horas de experiência terão as ferramentas certas, entenderão o clima do incêndio, comunicarão com as unidades de proteção contra incêndio e saberão quando as condições não são as adequadas. Uma avaliação incompleta de qualquer fator em um plano pode levar a sérias perdas de propriedades e vida, com sérias questões de responsabilidade para o proprietário e o responsável pela queimadura.