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Molusco Fatos

Molusco Fatos

Os moluscos podem ser o grupo animal mais difícil para as pessoas comuns: abraçar esta família de invertebrados, incluindo criaturas tão divergentes em aparência e comportamento quanto caracóis, amêijoas e chocos.

Fatos rápidos: Moluscos

  • Nome científico: Moluscos (Caudofoveates, Solanogastres, Chitons, Monoplacophorans, Bodes-bodes, Bivalves, Gastrópodes, Cefalópodes)
  • Nome comum: Moluscos ou moluscos
  • Grupo Básico de Animais: Invertebrado
  • Tamanho: Microscópico a 45 pés de comprimento
  • Peso: Até 1.650 libras
  • Vida útil: Horas a séculos - o mais antigo é conhecido por ter vivido mais de 500 anos
  • Dieta:Principalmente herbívoro, exceto cefalópodes que são onívoros
  • Habitat: Habitats terrestres e aquáticos em todos os continentes e oceanos do mundo
  • Estado de conservação: Várias espécies estão ameaçadas ou ameaçadas; um está extinto

Descrição

Qualquer grupo que abraça lulas, amêijoas e lesmas apresenta um desafio quando se trata de formular uma descrição geral. Existem apenas três características compartilhadas por todos os moluscos vivos: a presença de um manto (a cobertura traseira do corpo) que secreta estruturas calcárias (por exemplo, contendo cálcio); os órgãos genitais e ânus se abrindo na cavidade do manto; e cordões nervosos emparelhados.

Se você estiver disposto a fazer algumas exceções, a maioria dos moluscos também pode ser caracterizada por seus "pés" largos e musculosos, que correspondem aos tentáculos dos cefalópodes e suas conchas (se você excluir cefalópodes, alguns gastrópodes e os moluscos mais primitivos) . Um tipo de molusco, os aplacoforanos, são vermes cilíndricos sem casca nem pé.

Getty Images

Habitat

A maioria dos moluscos são animais marinhos que vivem em habitats de áreas costeiras rasas a águas profundas. A maioria fica dentro dos sedimentos no fundo dos corpos d'água, embora alguns, como os cefalópodes, estejam nadando livremente.

Espécies

Existem oito diferentes categorias amplas de moluscos em nosso planeta.

  • Caudofoveates são pequenos moluscos do fundo do mar que se enterram em sedimentos de fundo macio. Esses animais semelhantes a vermes carecem das conchas e pés musculares característicos de outros moluscos, e seus corpos são cobertos com espículas calcárias semelhantes a escamas.
  • Solanogastres, como caudofoveata, são moluscos semelhantes a vermes que não possuem conchas. Esses pequenos animais que habitam o oceano são na sua maioria cegos e achatados ou cilíndricos.
  • Chitons, também conhecidos como polyplacophorans, são moluscos planos, semelhantes a lesmas, com placas calcárias cobrindo as superfícies superiores de seus corpos; eles vivem em águas entre marés ao longo de costas rochosas em todo o mundo.
  • Monoplacoforanos são moluscos do fundo do mar equipados com conchas em forma de boné. Acredita-se que eles estejam extintos há muito tempo, mas em 1952, os zoólogos descobriram um punhado de espécies vivas.
  • Conchas de bolota, também conhecidos como bodes-escápodes, possuem conchas cilíndricas longas com tentáculos que se estendem de uma extremidade, que esses moluscos usam para prender a presa da água ao redor.
  • Bivalves são caracterizados por suas conchas articuladas e vivem em habitats marinhos e de água doce. Esses moluscos não têm cabeça e seus corpos consistem inteiramente de um "pé" em forma de cunha.
  • Gastrópodes são a família mais diversificada de moluscos, incluindo mais de 60.000 espécies de caracóis e lesmas que vivem em habitats marinhos, de água doce e terrestre.
  • Cefalópodes, os moluscos mais avançados, incluem polvos, lulas, chocos e nautilus. A maioria dos membros deste grupo não possui conchas ou possui pequenas conchas internas.
Uma concha de presa. Getty Images

Gastrópodes ou bivalves

Das cerca de 100.000 espécies de moluscos conhecidas, cerca de 70.000 são gastrópodes e 20.000 são bivalves, ou 90% do total. É dessas duas famílias que a maioria das pessoas obtém sua percepção geral dos moluscos como pequenas criaturas viscosas equipadas com conchas calcárias. Enquanto os caracóis e lesmas da família dos gastrópodes são comidos em todo o mundo (inclusive como escargot em um restaurante francês), os bivalves são mais importantes como fonte de alimento humano, incluindo amêijoas, mexilhões, ostras e outras iguarias submarinas.

O maior bivalve é o molusco gigante (Tridacna gigas), que atinge um comprimento de quatro pés e pesa 500 libras. O molusco mais antigo é um bivalve, o oceano quahog (Arctica islandica), nativo do Atlântico Norte e conhecido por viver pelo menos 500 anos; também é o animal mais antigo conhecido.

Lesma de banana amarelo brilhante. Imagens de Alice Cahill / Getty

Polvo, Lula e Choco

Gastrópodes e bivalves podem ser os moluscos mais comuns, mas os cefalópodes (a família que inclui polvos, lulas e chocos) são de longe os mais avançados. Esses invertebrados marinhos têm sistemas nervosos surpreendentemente complexos, o que lhes permite envolver-se em camuflagens elaboradas e até exibir comportamentos de solução de problemas - por exemplo, sabe-se que os polvos escapam de seus tanques em laboratórios, espremem-se ao longo do piso frio e escalam outro tanque contendo saborosos bivalves. Se os seres humanos se extinguirem, podem muito bem ser os descendentes distantes e inteligentes de polvos que acabam dominando a Terra - ou pelo menos os oceanos!

O maior molusco do mundo é um cefalópode, a lula colossal (Mesonychoteuthis hamiltoni), conhecido por atingir entre 39 e 45 pés e pesar até 1.650 libras.

548901005677 / Getty Images

Dieta

Com exceção dos cefalópodes, os moluscos são, em geral, vegetarianos gentis. Os gastrópodes terrestres, como caracóis e lesmas, comem plantas, fungos e algas, enquanto a grande maioria dos moluscos marinhos (incluindo bivalves e outras espécies oceânicas) subsiste na matéria vegetal dissolvida na água, que eles ingerem por meio de filtros.

Os moluscos cefalópodes mais avançados - polvos, lulas e chocos - se deliciam com tudo, de peixes a caranguejos e invertebrados; os polvos, em particular, têm maneiras horríveis de mesa, injetando suas presas de corpo mole com veneno ou perfurando as conchas dos bivalves e sugando seu saboroso conteúdo.

Comportamento

O sistema nervoso dos invertebrados em geral (e dos moluscos em particular) são muito diferentes dos dos animais vertebrados, como peixes, pássaros e mamíferos. Alguns moluscos, como conchas e bivalves, possuem aglomerados de neurônios (chamados gânglios), em vez de cérebros verdadeiros, enquanto os cérebros de moluscos mais avançados, como cefalópodes e gastrópodes, estão enrolados em seus esôfagos, em vez de isolados em crânios duros. Ainda mais estranhamente, a maioria dos neurônios de um polvo está localizada não em seus cérebros, mas em seus braços, que podem funcionar autonomamente mesmo quando separados de seu corpo.

A boca de um lapão. Getty Images

Reprodução e Prole

Os moluscos geralmente se reproduzem sexualmente, embora alguns (lesmas e caracóis) sejam hermafroditas, eles ainda precisam acasalar para fertilizar seus ovos. Os ovos são postos individualmente ou em grupos dentro de massas de gelatina ou cápsulas de couro.

Os ovos eclodem em larvas de veliger - pequenas larvas que nadam livremente - e se metamorfoseiam em diferentes estágios, dependendo da espécie.

História evolutiva

Como os moluscos modernos variam muito em anatomia e comportamento, separar suas relações evolutivas exatas é um grande desafio. Para simplificar as coisas, os naturalistas propuseram um "molusco ancestral hipotético" que exibe quase todas, se não todas, as características dos moluscos modernos, incluindo uma concha, um "pé" muscular e tentáculos, entre outras coisas. Não temos nenhuma evidência fóssil de que esse animal em particular tenha existido; o máximo que qualquer especialista se arrisca é que os moluscos descenderam centenas de milhões de anos atrás de pequenos invertebrados marinhos conhecidos como "lophotrochozoans" (e até isso é questão de disputa).

Famílias fósseis extintas

Examinando as evidências fósseis, os paleontologistas estabeleceram a existência de duas classes de moluscos agora extintas. Os "rostroconchianos" viveram nos oceanos do mundo entre 530 e 250 milhões de anos atrás e parecem ter sido ancestrais dos bivalves modernos; "helcionelloidans" viveram de cerca de 530 a 410 milhões de anos atrás, e compartilharam muitas características com os gastrópodes modernos. Surpreendentemente, cefalópodes existem na Terra desde o período cambriano; os paleontologistas identificaram mais de duas dúzias de gêneros (muito menores e muito menos inteligentes) que exploravam os oceanos do mundo há mais de 500 milhões de anos.

Moluscos e seres humanos

Wayne Barrett e Anne MacKay / Getty Images

Além de sua importância histórica como fonte de alimento - especialmente no Extremo Oriente e no Mediterrâneo - os moluscos contribuíram de várias maneiras para a civilização humana. As conchas dos cauris (um tipo de pequeno gastrópode) foram usadas como dinheiro pelos nativos americanos, e as pérolas que crescem em ostras, como resultado da irritação dos grãos de areia, são apreciadas desde tempos imemoriais. Outro tipo de gastrópode, o murex, foi cultivado pelos gregos antigos por seu corante, conhecido como "roxo imperial", e os mantos de alguns governantes foram tecidos a partir de longos fios secretados pelas espécies bivalves Pinna nobilis.

Estado de conservação

Existem mais de 8.600 espécies listadas no ICUN, das quais 161 são consideradas em perigo crítico, 140 estão em perigo, 86 são vulneráveis ​​e 57 estão quase ameaçadas. Um, o Ohridohauffenia drimica foi visto pela última vez em 1983 nas nascentes que alimentam o rio Drim na Macedônia, Grécia e foi listado como extinto em 1996. Pesquisas adicionais não conseguiram encontrá-lo novamente.

Ameaças

A grande maioria dos moluscos vive no fundo do oceano e é relativamente segura da destruição de seu habitat e depredação pelos seres humanos, mas esse não é o caso dos moluscos de água doce (ou seja, aqueles que vivem em lagos e rios) e terrestres (terrestres) ) espécies.

Talvez não surpreendentemente da perspectiva dos jardineiros humanos, os caracóis e lesmas são os mais vulneráveis ​​à extinção atualmente, pois são sistematicamente erradicados por preocupações com a agricultura e capturados por espécies invasoras que são introduzidas sem cuidado em seus habitats. Imaginem com que facilidade o gato doméstico comum, acostumado a pegar ratos que se agitam, pode devastar uma colônia de caracóis quase imóvel.

Lagos e rios também são propensos à introdução de espécies invasoras, principalmente moluscos que viajam ligados a navios internacionais.

Fontes

  • Sturm, Charles F., Timothy A. Pearce, Ángel Valdés (orgs.). "Os moluscos: um guia para seu estudo, coleta e preservação". Boca Raton: Editores Universais da American Malacological Society, 2006.
  • Fyodorov, Averkii e Havrila Yakovlev. "Moluscos: morfologia, comportamento e ecologia." Nova York: Nova Science Publishers, 2012.