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O Sistema de Comitê do Congresso

O Sistema de Comitê do Congresso

Os comitês do congresso são subdivisões do Congresso dos EUA que se concentram em áreas específicas da política interna e externa dos EUA e na supervisão do governo geral. Freqüentemente chamadas de “pequenas legislaturas”, as comissões do congresso revisam a legislação pendente e recomendam ações sobre essa legislação por toda a Câmara ou Senado. As comissões do congresso fornecem ao Congresso informações críticas relacionadas a assuntos especializados, e não gerais. O presidente Woodrow Wilson escreveu uma vez sobre os comitês: "Não está longe da verdade dizer que o Congresso em sessão é o Congresso em exibição pública, enquanto o Congresso em suas salas de comitê é o Congresso em ação".

Breve histórico do sistema de comitês

O sistema de comitês do congresso de hoje teve início na Lei de Reorganização Legislativa de 1946, a primeira e ainda a mais ambiciosa reestruturação do sistema original de comitês permanentes, usado no Primeiro Congresso Continental em 1774. Nos termos da Lei de 1946, o número de membros permanentes da Câmara os comitês foram reduzidos de 48 para 19 e o número de comitês do Senado de 33 para 15. Além disso, a lei formalizou as jurisdições de cada comitê, ajudando assim a consolidar ou eliminar vários comitês e minimizar os conflitos entre comitês semelhantes da Câmara e do Senado.

Em 1993, um Comitê Conjunto temporário da Organização do Congresso determinou que a Lei de 1946 havia fracassado em limitar o número de subcomissões que qualquer comitê único poderia criar. Hoje, as regras da Câmara limitam cada comitê completo a cinco subcomissões, exceto o Comitê de Dotações (12 subcomissões), Serviços Armados (7 subcomissões), Relações Exteriores (7 subcomissões) e Transportes e Infraestrutura (6 subcomissões). No entanto, as comissões no Senado ainda podem criar um número ilimitado de subcomissões.

Onde a ação acontece

O sistema de comitês do congresso é onde a "ação" realmente ocorre no processo de elaboração de leis nos EUA.

Cada câmara do Congresso possui comitês criados para desempenhar funções específicas, permitindo que os órgãos legislativos realizem seu trabalho frequentemente complexo mais rapidamente com grupos menores.

Existem aproximadamente 250 comitês e subcomissões do Congresso, cada um encarregado de diferentes funções e todos compostos por membros do Congresso. Cada câmara possui seus próprios comitês, embora haja comitês conjuntos compostos por membros de ambas as câmaras. Cada comitê, seguindo as diretrizes da câmara, adota seu próprio conjunto de regras, dando a cada painel seu próprio caráter especial.

Comitês Permanentes

No Senado, existem comitês permanentes para:

  • agricultura, nutrição e silvicultura;
  • apropriações, que detém as cadeias de bolsas federais e é, portanto, um dos mais poderosos comitês do Senado;
  • serviços armados;
  • assuntos bancários, habitacionais e urbanos;
  • despesas;
  • comércio, ciência e transporte;
  • energia e recursos naturais;
  • meio ambiente e obras públicas;
  • finança; relações Estrangeiras;
  • saúde, educação, trabalho e pensões;
  • segurança interna e assuntos governamentais;
  • judiciário;
  • regras e administração;
  • pequenas empresas e empreendedorismo; e
  • Assuntos de Veteranos.

Esses comitês permanentes são painéis legislativos permanentes, e seus vários subcomitês lidam com o trabalho de porcas e parafusos do comitê completo. O Senado também tem quatro comitês selecionados encarregados de tarefas mais específicas: assuntos indianos, ética, inteligência e envelhecimento. Eles lidam com funções do tipo arrumação, como manter o Congresso honesto ou garantir o tratamento justo dos índios americanos. Os comitês são presididos por um membro do partido majoritário, geralmente um membro sênior do Congresso. As partes designam seus membros para comitês específicos. No Senado, há um limite para o número de comitês em que um membro pode servir. Embora cada comitê possa contratar sua própria equipe e os recursos apropriados como achar conveniente, o partido majoritário geralmente controla essas decisões.

A Câmara dos Deputados possui vários dos mesmos comitês do Senado:

  • agricultura,
  • dotações,
  • serviços armados,
  • despesas,
  • educação e trabalho,
  • negócios estrangeiros,
  • segurança Interna,
  • energia e comércio,
  • Judiciário,
  • recursos naturais,
  • Ciência e Tecnologia,
  • Negócio pequeno,
  • e assuntos de veteranos.

Os comitês exclusivos da Câmara incluem a administração da Câmara, a supervisão e a reforma do governo, regras, padrões de conduta oficial, transporte e infraestrutura e formas e meios. Este último comitê é considerado o comitê da Câmara mais influente e procurado, tão poderoso que os membros deste painel não podem servir em nenhum outro comitê sem uma renúncia especial. O painel tem jurisdição sobre tributação, entre outras coisas. Existem quatro comitês conjuntos da Câmara / Senado. Suas áreas de interesse são impressão, tributação, Biblioteca do Congresso e economia dos EUA.

Comitês no processo legislativo

A maioria dos comitês do congresso lida com a aprovação de leis. Durante cada sessão de dois anos do Congresso, literalmente milhares de projetos de lei são propostos, mas apenas uma pequena porcentagem é considerada para aprovação. Um projeto de lei que é favorecido frequentemente passa por quatro etapas no comitê. Primeiro, as agências executivas fazem comentários escritos sobre a medida; segundo, o comitê realiza audiências nas quais testemunhas testemunham e respondem a perguntas; terceiro, o comitê aprimora a medida, às vezes com contribuições de não-membros do Congresso; finalmente, quando o idioma é acordado, a medida é enviada à câmara inteira para debate. Os comitês da conferência, geralmente compostos por membros permanentes do comitê da Câmara e do Senado, que originalmente consideravam a legislação, também ajudam a reconciliar a versão de uma câmara de um projeto de lei com a outra.

Nem todas as comissões são legislativas. Outros confirmam nomeados pelo governo, como juízes federais; investigar funcionários do governo ou pressionar questões nacionais; ou garantir que funções governamentais específicas sejam realizadas, como imprimir documentos do governo ou administrar a Biblioteca do Congresso.

Phaedra Trethan é um escritor freelancer que também trabalha como editor de cópias para o Camden Courier-Post. Ela trabalhou anteriormente para o Philadelphia Inquirer, onde escreveu sobre livros, religião, esportes, música, filmes e restaurantes.

Atualizado por Robert Longley