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10 fatos fascinantes sobre besouros de Bess

10 fatos fascinantes sobre besouros de Bess

Os simpáticos besouros bess (família Passalidae) são ótimos animais de estimação em sala de aula e são divertidos de assistir. Os besouros Bess são muito mais do que fofos; eles também são alguns dos bugs mais sofisticados do planeta. Não acredita nisso? Considere estes 10 fatos fascinantes sobre besouros de bess.

1. Besouros de Bess são importantes decompositores

Os passalídeos vivem em toras de madeira, mastigando as resistentes fibras das árvores e transformando-as em novo solo. Eles preferem carvalho, nogueira e bordo, mas se estabelecerão em praticamente qualquer tronco de madeira que tenha se deteriorado o suficiente. Se você estiver procurando por besouros, vire troncos podres no chão da floresta. Nos trópicos, onde os besouros de bess são mais diversos, um único tronco pode abrigar até 10 espécies diferentes de Passalid.

2. Besouros de Bess vivem em grupos familiares

Dentro de suas casas de madeira, os pais de ambos os besouros moram com seus filhos. Com suas mandíbulas poderosas, eles escavam quartos e passagens para abrigar sua família. A família Bess Beetle protege sua casa contra todo e qualquer intruso, incluindo outros besouros não relacionados. Em algumas espécies, uma grande e extensa família de indivíduos vive juntos em uma colônia. Esse comportamento subsocial é bastante incomum entre os besouros.

3. Besouros de Bess falam

Como muitos outros insetos - grilos, gafanhotos e cigarras, por exemplo - os besouros usam sons para se comunicar. O que é notável, no entanto, é o quão sofisticada a linguagem deles parece ser. Uma espécie norte-americana, Odontotaenius disjunctis, produz 14 sons distintos, presumivelmente com significados diferentes. Um besouro adulto "conversa" esfregando uma parte endurecida de suas patas contra espinhos na superfície dorsal de seu abdômen, um comportamento conhecido como estridulação. As larvas também podem se comunicar esfregando as pernas do meio e traseiras uma contra a outra. Os besouros em cativeiro se queixam em voz alta quando perturbados de alguma forma e rangem audivelmente quando manuseados.

4. Besouros de Bess co-pais seus filhotes

A grande maioria dos pais de insetos simplesmente deposita seus ovos e vai embora. Alguns, como algumas mães de percevejos, guardam seus ovos até que eclodam. Em menos ainda, um pai pode permanecer por tempo suficiente para manter suas ninfas seguras. Mas são raros os pais de insetos que permanecem juntos como um par para criar seus filhotes até a idade adulta, e os besouros de bess são contados entre eles. Não apenas a mãe e o pai o besouro-bess trabalham juntos para alimentar e proteger seus filhotes, mas as larvas mais velhas ficam por perto para ajudar na criação de seus irmãos mais novos.

5. Besouros de Bess comem cocô

Como cupins e outros insetos que se alimentam de madeira, os besouros precisam da ajuda de microrganismos para quebrar as fibras duras das plantas. Sem esses simbiontes digestivos, eles simplesmente não podiam processar a celulose. Mas os besouros de bess não nascem com esses fungos e bactérias vitais que vivem em suas entranhas. A solução? Eles comem seu próprio cocô, assim como os coelhos, para manter um número saudável de microrganismos em suas vias digestivas. Sem frass suficiente em sua dieta, um besouro de bess morrerá.

6. Os besouros Bess depositam seus ovos em ninhos de cocô

Os besouros do bebê estão em uma desvantagem digestiva ainda maior, porque suas mandíbulas não são fortes o suficiente para mastigar madeira e carecem de microorganismos intestinais. Então mamãe e besouro papai-bess começam seus bebês em um berço de madeira mastigada e palha. De fato, quando uma larva de besouro atinge o seu ínstar final e está pronta para a procriação, seus pais e irmãos trabalham juntos para construir um casulo feito de palha. É assim que o cocô é importante para um Passalid.

7. Besouros de Bess têm muitos apelidos

Os membros da família Passalidae seguem uma longa lista de nomes comuns: bessbugs, bessiebugs, besouros betsy, besouros bess, besouros passalus com chifres, besouros de couro, besouros peg e besouros. As muitas variações de bess parece derivar da palavra francesa baiser, que significa "beijar" e provavelmente é uma referência ao som de beijos que eles fazem quando estremulam. Se você já viu um, já sabe por que algumas pessoas os chamam de besouros de couro envernizado - são bastante brilhantes e pretos, como sapatos de couro envernizado.

8. Os besouros de Bess parecem ameaçadores, mas são surpreendentemente gentis

A primeira vez que você vê um besouro, pode se sentir um pouco intimidado. São insetos pesados, geralmente com mais de 3 cm de comprimento, com as mandíbulas enormes que você esperaria de um besouro que come madeira. Mas fique tranquilo, eles não mordem e nem seguram seus dedos com os pés, como fazem os escaravelhos. Por serem tão descontraídos e grandes, são bons primeiros animais de estimação para jovens amantes de insetos. Se você é um professor interessado em manter insetos em sua sala de aula, não encontrará um mais fácil de cuidar e manusear do que o besouro-bess.

9. A maioria dos besouros vive nos trópicos

A família Passalidae inclui cerca de 600 espécies descritas e quase todas vivem em habitats tropicais. Apenas quatro espécies são conhecidas dos EUA e do Canadá e, destas, duas espécies não são vistas há décadas. Algumas espécies de besouros de bess são endêmico, o que significa que eles vivem apenas em uma determinada área, como em uma montanha isolada ou em uma ilha específica.

10. Até hoje, apenas um fóssil de besouro de bess foi encontrado

O único Passalid pré-histórico conhecido no registro fóssil é Passalus indormitus, coletado em Oregon. Passalus indormitus data da época do Oligoceno e viveu cerca de 25 milhões de anos atrás. Atualmente, não há besouros conhecidos que vivem no noroeste do Pacífico, curiosamente. Passalus indormitus é mais parecido com Passalus punctiger, uma espécie viva que habita o México, a América Central e partes da América do Sul.

Fontes:

  • Trazendo a natureza para casa: como você pode sustentar a vida selvagem com plantas nativas, por Douglas W. Tallamy
  • Besouros americanos: Polyphaga: Scarabaeoidea através de Curculionoidea, Volume 2, editado por Ross H. Arnett, JR, Michael C. Thomas, Paul E. Skelley, J. Howard Frank
  • Comportamento de insetos, por Robert W. Matthews, Janice R. Matthews
  • Noventa e nove Gnats, Nits e Nibblers, em maio Berenbaum
  • Besouros de Bess de Kentucky, Web site da entomologia da Universidade de Kentucky. Acesso em 10 de dezembro de 2013.
  • Introdução ao Estudo de Insetos, de Borror e DeLong, 7ª edição, por Charles A. Triplehorn e Norman F. Johnson
  • Encyclopedia of Entomology, 2ª edição, editado por John L. Capinera.

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