Novo

Colônias americanas da Espanha e o sistema Encomienda

Colônias americanas da Espanha e o sistema Encomienda

Nos anos 1500, a Espanha conquistou sistematicamente partes da América do Norte, Central e do Sul, além do Caribe. Com governos nativos como o eficiente Império Inca em ruínas, os conquistadores espanhóis precisavam encontrar uma maneira de governar seus novos súditos. O sistema de encomienda foi implantado em várias áreas, principalmente no Peru. Sob o sistema encomienda, espanhóis proeminentes foram confiados a comunidades nativas. Em troca de trabalho e tributo nativos, o senhor espanhol daria proteção e educação. Na realidade, no entanto, o sistema de encomienda era escravo mascarado e levou a alguns dos piores horrores da era colonial.

O Sistema Encomienda

A palavra encomienda vem da palavra espanhola encomendar, significando "confiar". O sistema encomienda havia sido usado na Espanha feudal durante a reconquista e sobreviveu de alguma forma desde então. Nas Américas, as primeiras encomiendas foram entregues por Cristóvão Colombo no Caribe. Conquistadores espanhóis, colonos, padres ou oficiais coloniais receberam uma repartimientoou concessão de terras. Essas terras eram muitas vezes bastante vastas. A terra incluía cidades nativas, vilas, comunidades ou famílias que moravam lá. Os nativos deveriam prestar homenagem, na forma de ouro ou prata, colheitas e alimentos, animais como porcos ou lhamas ou qualquer outra coisa que a terra produzisse. Os nativos também podem ser levados a trabalhar por um certo período de tempo, digamos em uma plantação de cana ou em uma mina. Em troca, o proprietário ou encomendero, era responsável pelo bem-estar de seus súditos e cuidava para que fossem convertidos e educados sobre o cristianismo.

Um sistema problemático

A coroa espanhola aprovou com relutância a concessão de encomiendas porque precisava recompensar os conquistadores e estabelecer um sistema de governança nos territórios recém-conquistados, e os encomiendas foram uma solução rápida que matou os dois pássaros com uma pedra. O sistema essencialmente transformou a nobreza dos homens em homens cujas únicas habilidades eram assassinato, caos e tortura: os reis hesitaram em estabelecer uma oligarquia do Novo Mundo que mais tarde poderia ser problemática. Também rapidamente levou a abusos: os encomenderos fizeram exigências irracionais aos nativos que viviam em suas terras, trabalhando-os excessivamente ou exigindo tributo de culturas que não podiam ser cultivadas na terra. Esses problemas apareceram rapidamente. As primeiras haciendas do Novo Mundo, concedidas no Caribe, geralmente tinham de 50 a 100 nativos e, mesmo em uma escala tão pequena, não demorou muito para que os encomenderos praticamente escravizassem seus súditos.

Encomiendas no Peru

No Peru, onde foram concedidas encomiendas nas ruínas do rico e poderoso Império Inca, os abusos logo alcançaram proporções épicas. Os encomenderos ali mostraram uma indiferença desumana ao sofrimento das famílias em seus amigos. Eles não mudaram as cotas, mesmo quando as colheitas fracassaram ou os desastres ocorreram: muitos nativos foram forçados a escolher entre cumprir cotas e morrer de fome ou deixar de cumprir cotas e enfrentar o castigo muitas vezes letal dos supervisores. Homens e mulheres eram forçados a trabalhar nas minas por semanas a fio, muitas vezes à luz de velas em poços profundos. As minas de mercúrio eram particularmente letais. Durante os primeiros anos da era colonial, os nativos peruanos morreram às centenas de milhares.

Administração das Encomiendas

Os donos das encomiendas nunca deveriam visitar as terras da encomienda: isso deveria reduzir os abusos. Os nativos, em vez disso, trouxeram a homenagem para onde quer que o dono estivesse, geralmente nas cidades maiores. Os nativos eram frequentemente forçados a andar por dias com cargas pesadas para serem entregues ao seu encomendero. As terras eram administradas por superintendentes cruéis e chefes nativos que frequentemente exigiam tributo extra, tornando a vida dos nativos ainda mais miserável. Os sacerdotes deveriam viver nas terras encomienda, instruindo os nativos no catolicismo, e freqüentemente esses homens se tornaram defensores das pessoas que ensinavam, mas com a mesma frequência cometeram abusos próprios, vivendo com mulheres nativas ou exigindo tributo próprio.

Os reformadores

Enquanto os conquistadores arrancavam cada pedacinho de ouro de seus súditos miseráveis, os terríveis relatos de abusos se acumulavam na Espanha. A coroa espanhola estava em uma situação difícil: o "quinto real", ou 20% de imposto sobre conquistas e mineração no Novo Mundo, estava alimentando a expansão do Império Espanhol. Por outro lado, a coroa deixou bem claro que os índios não eram escravos, mas sujeitos espanhóis com certos direitos, que estavam sendo flagrantes, violados sistemática e horrivelmente. Reformadores como Bartolomé de las Casas previam tudo, desde o completo despovoamento das Américas até a condenação eterna de todos os envolvidos em todo o empreendimento sórdido. Em 1542, Carlos V da Espanha finalmente os ouviu e aprovou as chamadas "Novas Leis".

As novas leis

As novas leis eram uma série de ordenanças reais destinadas a deter os abusos do sistema encomienda, particularmente no Peru. Os nativos deveriam ter seus direitos como cidadãos da Espanha e não poderiam ser forçados a trabalhar se não quisessem. Um tributo razoável poderia ser coletado, mas qualquer trabalho adicional deveria ser pago. Os encomiendas existentes passariam para a coroa após a morte do encomendero, e nenhum novo encomiendas seria concedido. Além disso, qualquer pessoa que abusasse de nativos ou que tivesse participado das guerras civis dos conquistadores poderia perder seus amigos. O rei aprovou as leis e enviou um vice-rei, Blasco Núñez Vela, a Lima com ordens claras para cumpri-las.

Rebelião

A elite colonial ficou furiosa quando as disposições das novas leis se tornaram conhecidas. Os encomenderos haviam pressionado por anos para que os encomiendas se tornassem permanentes e passáveis ​​de uma geração para outra, algo que o rei sempre resistiu. As novas leis removeram toda esperança de perpetuidade. No Peru, a maioria dos colonos havia participado das guerras civis dos conquistadores e, portanto, poderia perder seus amigos imediatamente. Os colonos reuniram-se em torno de Gonzalo Pizarro, um dos líderes da conquista original do Império Inca e irmão de Francisco Pizarro. Pizarro derrotou o vice-rei Núñez, que foi morto em batalha, e basicamente governou o Peru por dois anos antes que outro exército monarquista o derrotasse; Pizarro foi capturado e executado. Alguns anos depois, a segunda rebelião de Francisco Hernández Girón ocorreu e também foi derrubada.

Fim do sistema Encomienda

O rei da Espanha quase perdeu o Peru durante esses levantes conquistadores. Os apoiadores de Gonzalo Pizarro pediram que ele se declarasse rei do Peru, mas ele recusou: se tivesse feito isso, o Peru poderia ter se separado da Espanha com sucesso 300 anos antes. Carlos V achou prudente suspender ou revogar os aspectos mais odiados das Novas Leis. A coroa espanhola ainda se recusava firmemente a conceder encomiendas em perpetuidade, no entanto, tão lentamente essas terras revertiam à coroa.

Alguns dos encomenderos conseguiram garantir títulos de propriedade em certas terras: ao contrário dos encomiendas, estes podiam ser passados ​​de uma geração para a seguinte. As famílias que possuíam terras acabariam se tornando a oligarquia nativa.

Uma vez que os encomiendas voltaram à coroa, eles foram supervisionados por corregidores, agentes reais que administravam propriedades da coroa. Esses homens provaram ser tão ruins quanto os encomenderos: corregidores foram nomeados por períodos relativamente breves, de modo que tendiam a espremer o máximo que podiam de uma exploração em particular enquanto podiam. Em outras palavras, embora os encomiendas tenham sido eliminados pela coroa, o lote de trabalhadores nativos não melhorou.

O sistema de encomienda foi um dos muitos horrores infligidos aos povos nativos do Novo Mundo durante a conquista e as épocas coloniais. Era essencialmente escravidão, dada apenas uma fina (e ilusória) aparência de respeitabilidade pela educação católica que ela implicava. Ele legalmente permitiu que os espanhóis trabalhassem os nativos literalmente até a morte nos campos e minas. Parece contraproducente matar seus próprios trabalhadores, mas os conquistadores espanhóis em questão só estavam interessados ​​em enriquecer o mais rápido possível: essa ganância levou diretamente a centenas de milhares de mortes na população nativa.

Para os conquistadores e colonos, os encomiendas eram nada menos que sua feira e justa recompensa pelos riscos que haviam assumido durante a conquista. Eles viam as Novas Leis como as ações de um rei ingrato que, afinal, recebera 20% do resgate de Atahualpa. Lendo-as hoje, as Novas Leis não parecem radicais - elas prevêem direitos humanos básicos, como o direito a ser pago pelo trabalho e o direito a não ser tributado de maneira irracional. O fato de os colonos se rebelarem, lutarem e morrerem para combater as Novas Leis mostra apenas quão profundamente eles mergulharam em ganância e crueldade.

Fontes:

Burkholder, Mark e Lyman L. Johnson. América Latina colonial. Quarta edição. Nova York: Oxford University Press, 2001.

Hemming, John. A conquista do Inca de Londres: Pan Books, 2004 (original de 1970).

Arenque, Hubert. Uma história da América Latina desde o início até o presente. Nova York: Alfred A. Knopf, 1962

Patterson, Thomas C. O Império Inca: A Formação e Desintegração de um Estado Pré-Capitalista.Nova York: Berg Publishers, 1991.