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A radiação é realmente realmente segura?

A radiação é realmente realmente segura?

A crescente preocupação do público com a possível exposição à radiação durante a crise nuclear de 2011 no Japão levantou questões sobre a segurança da radiação:

  • Qual é a segurança relativa da radiação em vários níveis?
  • Quanta radiação é segura?
  • Quanta radiação é perigosa ou potencialmente letal?

Tais preocupações com a segurança das radiações e a saúde pública levaram as autoridades de muitos países a oferecer rapidamente garantias de que a exposição à radiação experimentada por pessoas nos Estados Unidos e em outros países, e na maior parte do Japão, é "segura" e não apresenta riscos à saúde.

No desejo de acalmar o medo do público sobre a segurança da radiação e os riscos à saúde a curto prazo da exposição à radiação dos reatores nucleares danificados no Japão, no entanto, os funcionários do governo podem ter ignorado ou encoberto os possíveis riscos à saúde a longo prazo e os efeitos cumulativos de radiação.

A radiação nunca é segura

"Não há nível seguro de radiação", disse o Dr. Jeff Patterson, ex-presidente imediato de Physicians for Social Responsibility, especialista em exposição à radiação e médico de família em Madison, Wisconsin. "Toda dose de radiação tem potencial para causar câncer, e sabemos que também existem outros efeitos prejudiciais da radiação. A história do setor de radiação, desde a descoberta dos raios X ... é de entender que princípio."

Os danos causados ​​pela radiação são cumulativos

"Sabemos que a radiação não é segura. O dano é cumulativo e, portanto, tentamos limitar a quantidade de exposição à radiação", disse Patterson, observando que mesmo durante procedimentos médicos, como raios X odontológicos ou ortopédicos, os pacientes usam tireóide. escudos e aventais de chumbo para protegê-los da radiação. Os radiologistas podem acrescentar ao seu guarda-roupa luvas de chumbo e óculos especiais para proteger suas córneas "porque você pode sofrer catarata devido à radiação".

Patterson fez suas observações aos repórteres durante um painel de discussão sobre a crise nuclear do Japão no National Press Club em Washington, DC, em 18 de março de 2011. O evento foi realizado por Friends of the Earth e contou com dois outros especialistas em nuclear: Peter Bradford, que foi membro da Comissão de Regulamentação Nuclear dos EUA durante o acidente nuclear de Three Mile Island em 1979 e é ex-presidente das comissões de serviços públicos de Maine e Nova York; e Robert Alvarez, estudioso sênior do Institute for Policy Studies e ex-consultor sênior de política por seis anos no Secretário de Energia dos EUA e no Subsecretário Adjunto de Segurança Nacional e Meio Ambiente.

Para apoiar suas declarações, Patterson citou um relatório da Academia Nacional de Ciências, "Os efeitos biológicos da radiação ionizante", que concluiu "que a radiação é uma relação linear direta entre dose e dano e que toda dose de radiação tem potencial para causar câncer. . "

Os efeitos da radiação duram para sempre

Patterson também abordou a dificuldade de gerenciar os riscos da energia nuclear e avaliar os danos à saúde e ao meio ambiente causados ​​por acidentes nucleares como Chernobyl, Three Mile Island e a crise gerada por terremoto e tsunami no complexo nuclear de Fukushima Daiichi no Japão. .

"A maioria dos acidentes e desastres naturais, como o furacão Katrina, tem começo, meio e fim", disse Patterson. "Arrumamos as malas, consertamos as coisas e continuamos. Mas os acidentes nucleares são muito, muito diferentes ... Eles têm um começo e ... o meio pode continuar por algum tempo ... mas o fim nunca chega. Isso só dura para sempre Porque os efeitos da radiação continuam para sempre.

"Quantos desses incidentes podemos tolerar antes de percebermos que esse é absolutamente o caminho errado a seguir? É uma tentativa de gerenciar o impossível de administrar", disse Patterson. "Não há como ter certeza de que isso não acontecerá novamente. De fato, vai aconteceu denovo. A história se repete."

É necessária mais honestidade sobre a segurança contra radiação

E por falar em história, "a história da indústria nuclear tem sido de minimização e encobrimento ... em relação aos efeitos da radiação e ao que aconteceu nesses acidentes", disse Patterson. "E isso realmente precisa mudar. Nosso governo precisa ser aberto e honesto conosco sobre o que está acontecendo lá. Caso contrário, o medo e as preocupações apenas aumentam."

Não é possível avaliar a segurança e os danos à radiação a curto prazo

Pedido por um repórter para explicar relatos de que o acidente nuclear de Chernobyl não teve efeitos sérios sobre as pessoas ou a vida selvagem na área, Patterson disse que os relatórios oficiais sobre Chernobyl não correspondem aos dados científicos.

Os efeitos documentados da radiação liberada durante o acidente de Chernobyl incluem milhares de mortes devido ao câncer de tireóide, estudos mostrando defeitos genéticos em muitas espécies de insetos ao redor de Chernobyl e animais a centenas de quilômetros de Chernobyl que ainda não podem ser abatidos para carne por causa do césio radioativo em seus corpos.

No entanto, Patterson apontou que mesmo essas avaliações são inevitavelmente prematuras e incompletas.

Vinte e cinco anos após o acidente de Chernobyl, "as pessoas na Bielorrússia ainda estão consumindo radiação dos cogumelos e coisas que juntam na floresta que é rica em césio", disse Patterson. "E assim, de fato, continua. É uma coisa a dizer em uma breve imagem que não há danos. Outra coisa é observar isso ao longo de 60, 70 ou 100 anos, que é o tempo que temos para Siga isso.

"A maioria de nós não estará presente no final desse experimento", disse ele. "Estamos colocando isso em nossos filhos e netos."

Editado por Frederic Beaudry